Gender-based Violence: The Other Pandemic


The Covid-19 pandemic is a global disaster that has severely impacted every level of society. As communities around the world were forced to stay at home for government enforced lockdowns in an attempt to slow the spread of Covid-19, a new pandemic began to rear its ugly head – Gender-Based Violence, its victims – women and young girls.

According to the World Health Organisation, 35% of women around the world have already experienced some form of sexual and gender-based violence in their lifetime. In some crisis settings, this number skyrocketed to more than 70%.

It\’s no secret that the Covid-19 pandemic has revealed the gaping chasm of gender inequality and unequal power hierarchies that plays itself out in our relationships, families and communities, and nowhere is it more evident than in our rural regions. Women and girls in rural areas are already isolated from healthcare, law enforcement and other resources that provide support and protection, and during a pandemic, reaching these resources becomes impossible.

In her article Sexual and gender-based violence during COVID-19: lessons from Ebola , Dr. Monica Adhiambo Onyango, Clinical Associate Professor of Global Health at Boston University writes:

\”Governments must ensure the protection of women and girls right from the beginning of an epidemic. However, a top-down approach is not enough. Prevention and mitigation initiatives need to be integrated across sectors.

Research has found independent women’s groups to be the single most important factor in addressing violence against women and girls. In light of this, women and girls should be involved in the development and delivery of services during COVID-19.\”

Dr. Onyango\’s article continues:

\”All protective services for women and girls must be classified as “essential” during any disaster. Domestic violence hotlines, safe spaces, sexual and reproductive health services, referral pathways, and justice mechanisms are necessary in pre-pandemic times, and even more important in crisis.

Governments should identify organisations already focused on sexual and gender-based violence and give them the tools and resources to continue supporting women and girls during the pandemic. Since social distancing limits screening opportunities, these organisations should explore alternate entry ways for women to access care, especially in places like supermarkets and pharmacies.\”

Members of the Southern African Rural Women\’s Alliance continue to work tirelessly in our rural communities to address the issues and reverse the damage left by ineffective governance, societal apathy and the ripple effect of the Covid-19 pandemic.

These are their stories…


GENDER-BASED violence has become an unsettling subject in Namibia.

\”For many, staying at home is not a safe option\”

Since the start of the COVID-19 outbreak in Namibia, there has been a rampant increase in domestic violence cases. A day hardly passes without news about an episode of gender-based violence being aired – either a man had killed his wife, or a girl had been raped or a woman has experienced serious bodily harm. In most cases, these crimes are perpetrated by men against women and girls.

Cultural norms seem to be at the forefront of gender-based violence with patriarchy being a structure that breeds violence and allows it to continue. These cultural norms include the misplaced belief that men are superior to women and that women are property men own. These norms categorically neglect women, and instead, exacerbate men\’s desire to inflict more violence on women. Further to this, the abuse of alcohol and other substances is one of the chief causes of violence against women in Namibia. Drunk men unashamedly violate women physically and psychologically. In Namibia, between the 21- and- 27 March, 44 GBV cases were reported, compared to 39 between 28 March-and-8 April.

We can\’t deny the impact of COVID-19 and increased pressures of an emotional and financial nature. The impact on women, especially rural women is traumatic! This pandemic will see a rise of the patriarchal pandemic which is GBV. A surge in domestic violence cases fuelled by anxiety over health and financial security could lead to the next casualty of a rural woman or girl while the stay-at-home (lockdown) rules are meant to keep Namibians safe from harm.

During times of crisis, the risk of gender-based violence escalates. Gender-based violence is rooted in power, anger and control. Right now, people may experience a lack of control over their lives. Those who were already living in abusive circumstances will likely face more extreme violence, and can no longer escape by going to work or seeing friends or being in community with solidarity groups like RWA.

Although social distancing guidelines are crucial, we should also recognise that it provides an opportunity for abusers to unleash more violence. Apart from escalating physical abuse and fewer options to leave the house during this pandemic, COVID-19 could push many vulnerable women into a deeper economic dependency of abusive partners, and this economic dependency has been cited as a key barrier to fleeing violent relationships. Women caught in abusive relationships are more likely to be exposed to violence, as are their children, as family members spend more time in close contact and families cope with additional stress and potential economic or job losses.

Gender-based violence also affects the productivity of women. For instance, a raped woman might have an unwanted pregnancy, might be hospitalised or even be unable to go to school or work for days or weeks. Owing to this, her job or academic career could be ruined.

Topics about gender-based violence should be included in the school curricula to educate pupils to be cognisant of and develop positive attitudes to combat the scourge of gender-based violence but also to know what to do should they find themselves in such a predicament. We need more public awareness campaigns on gender equality and women rights too. Furthermore, persuasive advertisements against violence on women and children should be carried in the media – radio, television, magazines, and newspapers – to convince the perpetrators to change their attitudes.


\” Every woman that finally figured out her worth, has picked up her suitcases of pride and boarded a flight to freedom, which landed in a valley of change.\” – Shannon L. Alder

More than a third of all the women and girls in Zambia have experienced physical violence in their lives, and about 17% have experienced sexual abuse. Barely a day passes without a report of violence against women, whether in a rural or urban setting. In some areas, the number of cases reported averages 50 a day.
Gender-based Violence (GBV) in Zambia takes the form of physical, mental, social and economic abuse against a person because of that person\’s gender and includes violence, that may result in physical, sexual and psychological harm and suffering to the victim.

The root causes of GBV can be narrowed down to inequality for women and the associated violence and harmful and controlling aspects of masculinity that result from patriarchal power imbalances embedded in much of Africa\’s traditional and cultural beliefs. Communities, especially in rural areas, have continued to embrace negative beliefs where GBV is a norm. If a man does not beat his wife, it is taken to mean he does not love her. Some beliefs condone men’s infidelity but never women\’s. The dependency syndrome is also another factor for GBV cases. This is a situation whereby some women depend on perpetrators of violence for survival thus putting them in vulnerable situations.

The Coronavirus pandemic has also contributed to the rise in GBV cases in the country. This is because many men are now venting their frustrations on their spouses and partners, as they are now spending most of their time at home rather than socializing in bars with their colleagues. This is so there\’s been a directive from the Republican president to close all bars until further notice.

Ruth Ngoma, 31, from Dambwa North in the tourist capital Livingstone, is a survivor of GBV. Her 43 year-old-husband has beaten and insulted her repeatedly. She says she has reported him to the authorities several times but he has never been arrested. The mother of three says she has nowhere else to go as her husband is the sole breadwinner of the family.

“Niyopa kuti umodzi pali ise aza menyewa kuipa ( I’m scared that one of us will be badly injured/beaten) if we continue to fight. Sadly, my family has washed off their hands after seeing that we have failed to resolve our problems. The cause of our fights is mostly poverty”, says Mrs Ngoma. The couple\’s neighbours have urged them to stop fighting and resolve their differences amicably whilst cautioning them on the dangers of GBV.

Gender-based violence is a hindrance to the attainment of gender equality and the realization of social and economic goals in Zambia, as it destroys the confidence of the survivors who think they can\’t contribute to developmental issues in the country.



During a month when we could be celebrating the efforts women have done to move a step closer to equality, we have seen another gruesome murder of a woman in the Siselweni region of eSwatini by a jealous ex-lover as seen reported in the Times of eSwatini on 13 August 2020. This case was reported a week after the Times reported a story of a grade 1 pupil who was among over 4000 child pregnancies that occurred during Covid-19.

 What is also worth noting is that the government, through the police forces, has done nothing in apprehending perpetrators; some cases were even closed during covid because the police claim that victims did not follow up yet we all know we were all under strict lockdown regulations and our movements had been limited. In the Manzini region, a woman still lives in fear because her ex-boyfriend still comes to her house even after requesting a protection order, but police closed the case during the lockdown.

The shutdown of economy forcing women to stay at home has worsened the situation of women as they used the money they get from their markets to buy respect and a voice in the family, but the Covid situation has taken women\’s efforts many steps back to reaching equality.  

Swaziland Rural Women\’s Assembly community organisers have brought forward several GBV cases in their different forms, from customary land right cases to physical, emotional and financial cases that then become delayed once they reach the hands of police. Women continue to face difficulties as police do not prioritise cases of GBV and this is even worse during this COVID-19 pandemic. As reported by SWAGAA (Swaziland Action Group Against Abuse) cases even from upper-middle-class people are growing at an alarming rate, something that we had never seen before. 

The patriarchal government continues to ignore the outcry of women in building one-stop centres where women can go to whenever their homes are no longer a safe space. The government continues to trivialise GBV cases. The police claim to be key to crime prevention but never attend to threats, instead, they wait till women are hurt or worse, deceased.



Women are the givers and protectors of life, but in most cases, they are faced with violence – especially GBV. There is an increase of gender-based violence in the country, during the first two weeks of lockdown 18 cases of Gender-based violence were reported in the country. 

Our law enforcers don’t treat gender-based violence cases as a priority instead they are given less attention allowing perpetrators to do more harm. Other gender-based violence cases have become a norm, they are associated or misunderstood as cultural. For example, child marriage cases are given less attention even when reported, the perpetrators are mostly not arrested.

Again the issues of domestic violence: the perpetrators always get away with it because our law system considers it as house conflicts rather than abuse. The girls are seen working at a very young age and our government is not doing enough to keep our young girls in schools, especially those who have disadvantaged backgrounds.

The most vulnerable people to GBV are mostly dependent on their perpetrators, this is due to high unemployment rates among women, 

giving perpetrators leverage over their victims. For instance, some women, because of the lockdown movement regulations, were not in their homes, as they had to be sex slaves to the people who they were now living with during the lockdown for survival. 

Moreover, our country is faced with the crises caused by fierce men who seem determined to kill women just because they do not accept breakups. This puts the majority of women under pressure and fear of accepting to live under bad environments to save their lives and that of their families or rather avoid being killed. 

It has been reported that approximately eighty-six percent (86%) of women who live in Lesotho have experienced gender-based violence in their lifetime and only twenty-six percent (26%) were able to take their complaints or report their cases to the police. Those who were able to report their cases to the police have not received any kind of help, because the Child Gender Protection Unit acts as mediators between the perpetrator and the victim, or rather in a case where the perpetrator is taken to court, they just have to pay a little amount of money and get released on bail, putting the victim in more danger because she is not protected!  

Women in Lesotho are not safe!

According to a national survey, 33% of women and 40% of men in Lesotho believe wife-beating can be justified. To make matters worse, discussing sexuality is considered taboo even among friends and partners. 

The government of Lesotho is not doing enough to protect women and children because there are no helplines where the victim can call immediately when the violence or act is happening. The health practitioners sometimes do not attend to the victims on time, leading to more damage than can be imagined otherwise. The government of Lesotho only makes campaigns and raises awareness during August month just because it\’s Women’s Month, yet nothing meaningful is done to address the issues of gender-based violence.

Although there are policies made to protect women and children, these policies are not enforced because the legal system in Lesotho fails us women. 

In Lesotho most women get into customary marriage, this type of marriage enforces a no-leaving policy, it makes women more vulnerable and exposed to GBV and when their spouses pass away and they are left to deal with the external family. Most women do not know GBV related rights and laws in Lesotho and do not have access to counselling or support groups.

Mampho\’s Story

Mampho is a widow who lives in fear of her life in her village because her life is in danger due to threats she gets concerning the property she acquired with her husband when he was still alive. This comes after all her properties have forcefully been snatched from her by relatives and in-laws after her husband died. Mampho has gone to the area chief about her properties, the chief added more pain to her as he turned out to be biased. Living alone and surrounded by men fighting to take what is rightfully hers, she is scared to approach the police officers. She lives with her grandkids only, and her daughters live far from her. She cannot under any circumstances make a mistake of going to the police, especially after she was disappointed by her chief whom she trusted to secure her properties; no one can ever be trusted she explains in an interview with us. 

Now it has come to a point whereby one of the relatives is bent on killing her at any cost because she doesn\’t want to oblige in giving them the property she legally owns with her husband. This has become the centre of attraction to villagers as they want to see what will happen to her since she isn\’t ready to give up. The threats come often and this leaves her in complete misery.

There is only one support centre in the country, Lapeng Centre, which offers support to survivors of gender-based violence and helps them pursue justice.



Since the start of lockdown, a measure that was taken to control the spread of the Covid-19 pandemic, the number of cases of gender-based violence has skyrocketed. UNFPA (United Nations Populations Fund) reports that the number of cases has increased fivefold, from 50 to 234 victims per week. In general, cases of gender-based violence have been reported in the regions of action of the RWA in Madagascar. However, the denunciation rate is very low or even non-existent in some regions.

There are several reasons for this lack of denunciation among rural women. Among others, the concern for the well-being of children and the preservation of the household prevail, which in Malagasy culture must take precedence over everything else. Moreover, women are highly dependent on their husbands from an economic point of view. Indeed, they do not have the means of subsistence or the means of production that they need to be economically independent.

Also, rural women do not have the education that is required to find decent employment. Also, in some areas, family mediation and arranged marriages are very common. In such cases, young girls never have a choice, and the burden of self-sacrifice always falls on them. In most cases, gender-based violence takes the form of domestic violence: physical violence against wives, but also physical punishment of daughters. The lockdown and the promiscuity that results from it are largely responsible for the increase in physical violence against women and girls in rural areas.

Apart from this, moral and psychological violence must also be mentioned. This takes the form of degrading and devaluing words towards women. Economic violence should not be ruled out either, as women are deprived of economic means, and their husbands refuse to provide for the needs of the household, leaving this responsibility to the woman who has no means of production or the necessary education. In addition to domestic violence, sexual assaults against girls and women of all ages have also increased. This is due to insecurity, aggravated by the advent of the pandemic and containment measures.

Since the beginning of the sanitary crisis, an alert and orientation cell on gender-based violence has been set-up within RSCDA-IO (Research and Support Center for Development Alternatives-Indian Ocean) and relevant contacts and cooperation protocols established with relevant protection mechanisms. In this framework, the members of the Rural Women’s Assembly in Madagascar are trained to refer the victims to these specialized structures where they receive psychological and legal support as required.

This pandemic underlined once again the enormous gap between the seemingly strong legal architecture on the protection of women’s rights in the country and the tough realities to which rural women are faced every day, inter alia, due to local culture.



Since the COVID 19 lockdown in Zimbabwe, there has been a sharp increase in Gender-based Violence attacks. Marginalized groups, particularly rural women and girls continue to be the most victimized with violent attacks and rape. 

The Covid period has witnessed an unprecedented increase in teenage pregnancies. in this month\’s report, we\’ll be looking at GBV analysis in the country. How women and girls can be assisted and protected against this violence.

Update on Zimbabwean situation under COVID 19

The number of confirmed COVID 19 cases continues to increase and as of 21 August 2020, Zimbabwe had 5 643 confirmed COVID-19 positive cases and 150 deaths relating to the pandemic. 

The lockdown measure continues with the addition of a curfew from 6 am to 8 pm. The rural women the bulk of which are small-scale farmers continue to be affected as the agriculture value chain is disturbed. Women are travelling long distances in search of health facilities. The ban on public transport continues to affect them as they cannot access markets to sell their produce and limited access to the town to procure inputs and chemicals for their plants. Closure of schools has resulted in young girls getting pregnant and boys abusing drugs. 

GBV Analysis in the country context

  • As the country’s economic hardships continue and the Covid- 19 lockdown restrictions continue, the risks of increased GBV cases increase in communities.
  • Statistically, according to the Musasa project, they have recorded a total of 3,452 GBV calls from the beginning of the lockdown on 30 March until 15 July (1,312 in April, 915 in May 2020, 776 in June, and 446 from 1 July to 25 July), with an overall average increase of over 70 per cent compared to the pre-lockdown trends. About 94 per cent of the calls are from women. In July, an increase in psychological violence was recorded (55 per cent of total cases) as compared with previous months. Other dominant forms remain physical violence (22 per cent of total cases) followed by economic violence (15 per cent) and sexual violence (8 per cent). About 90 per cent of cases are intimate partner violence.  
  • Regardless of GBV services being recognised as essential services, movement restrictions are still faced by GBV survivors in some areas and districts when they want to access essential GBV services. This sounds like a tautology but this is the lived experience of GBV survivors. The curfew measures enforced since 22 July 2020 continue to generate reduced access to GBV services, especially in rural and remote areas, as mobile teams in some districts have reduced operational hours to ensure the safety of clients returning home after accessing services, as well as to ensure return at the base before 8 pm.
  • Transport remains a challenge especially in rural areas, thus GBV survivors face challenges of accessing GBV services on time. Also due to the transport problems, rural women farmers had limited access to markets, thereby increasing post-harvest losses and worsening on the poverty burden.
  • The risk of GBV especially for rural women and girls increases each day, as the access to a daily income source for community households continues to be constrained.
  • There is a notable increase in teenage pregnancy and child marriage cases during the lockdown restrictions. Most children are spending most of their times being idle since schools are closed hence the increase in the number of cases. 
  • Most health facilities have closed due to the crisis in the health sector, this has contributed to reduced accessibility of sexual assault and other gender-based violence services, compromising timely access to post-rape treatment for example.

Success stories as RWA in fighting GBV

  • The rural women in Ward 27 Makoni District Manicaland Province, responded to a case to a GBV case on one of the rural women by a builder who the potential victim had employed to perform renovations to her home. The RWA women (12 of the women, they went as a group) engaged the police and made sure the perpetrator was brought to justice.
  • The rural women in Ward 10, Gambiza Gweru also responded to a case of a 13-year old who was raped by her stepfather by reporting the case to the police and the perpetrator was arrested and is now awaiting trial.
  • In Ward 20 and 21 of Makoni District in Manicaland province, rural women engaged the traditional leaders in their communities and formed referral systems in their specific wards to help the victims of GBV.


The Covid-19 pandemic has resulted in countries being under lockdowns and these lockdowns were put in place as one of the ways to curb this pandemic. Due to these lockdowns, however, the confinement to our homes has led to gender-based violence to increase in most areas in Malawi. Women and girls are the most affected with these lockdowns as it has led to them being vulnerable to all kinds of abuse. 

Some members of The Rural Women\’s Assembly have been exposed to gender-based violence during these lockdowns and this is how coronavirus had contributed to gender-based violence:

  • One major cause is idleness- this is because many people have found themselves with no work after companies in many sectors downsized to maintain a low cost of expenses. With this idle mind, a lot of people are frustrated and this frustration finds venting outlets in many different ways. For some, violence is that outlet. The virus has led to interruptions in economic activities which have led to couples spending more time together and this has led to violence against most rural women in Malawi. 
  • Women are during this time also expected to perform sexual favours to their partners, more so than usual and when they complain, it often leads to disagreement causing violence in their own homes. One member complained how this has affected her by saying “my husband wants to engage in sexual activities regularly because he lost his job due to the virus and am often tired because of the household chores and other work I have to do”.
  • Under lockdown, women are exposed to toxic stress of GBV putting their lives at risk of poor health due to lack of social support which can also result in mental illnesses.  
  • A lot of rural women are in a volatile environment with limited resources, financial insecurities which leads to food insecurity and other stresses that lead to turmoil in the home. Most women are the providers and with the lockdown, they are not able to provide at the same level as before and this makes them the targets of their husbands\’ frustrations.
  • Gender-based violence has led to an increase in unwanted pregnancies among young women. Most young women have been exposed to sexual assaults by their guardians and Malawi has recorded an alarming figure of over 2,000 cases of impregnated girls and this has caused most government and non-governmental officials to look into this matter. These statistics include girls from 10 to 18 years of age. This is due to Coronavirus as most men and boys are taking advantage of the girls as they are usually at home.

Socially there is pressure to meet life basic needs and most members livelihood have been shaken with the advent of Covid 19. Many are facing uncertainties of how to meet their needs like food, shelter and water. Most rural women are getting pressure from their families or significant others to find a way to survive. Most couples do not know healthy ways of solving problems, many resorts to verbal abuse, emotional and in most cases physical abuse to silence the social pressure momentarily. However, many do not know that such matters can simply be handled by effective communication.



South Africa is facing multiple crises that are linked to the socio-economic standing of its citizens. The past few months, due to the impact of COVID-19, have illustrated the fluidity of the moment and also highlighted the deep fault lines that exist in South Africa.

The lockdown has also illuminated how the spatial, economic and social inequalities which were characteristic features of the apartheid period have persisted in post-apartheid South Africa. The depth of which is deeply entrenched historical structural and systematic conditions. The spread of the Coronavirus is fast and furiously gripping the South African society and the ever-increasing infections and death related to CV19 is alarming.
C19 pandemic, the government’s response to it has and will change how organisations and movements can intervene. Whilst RWA is rightly concerned by the uncertainty that surrounds rural women and our communities, the fears, and particularly how the pandemic will impact on our organisations and communities are real.
As the lockdown in South Africa continues and society is called on to unite to fight the pandemic together, the burden of mass poverty, unemployment and inequality is carried by the few that have jobs. However, the lockdown confines everyone to their home. Most of the poor households will be plunged further into debt as they now have to support many more throughout the days, with food. But what does this mean in a country riven with inequalities?

During this period many households are dealing with many challenges and constraints linked to poverty – food insecurity, basic food price increase, unemployment, the worst economic crisis, strained health system, evictions, etc. are just a few of the challenges at the interface of the society especially the rural poor.

GBVF has become more prevalent to already vulnerable groups in the communities. Marginalized groups such as rural women, farmworker women and LGBTQI communities have increasingly become the targets of ruthless violent attacks, rape and killings. Many of the rural communities do not have shelters- “safe houses”, support, decent livelihood and are forced to endure abusive relationships at the hands of perpetrators.
In South Africa, it is reported that a woman is killed every 3 hours due to GBV. This pandemic seems to be more deadly than living in warfare.

GBV is warfare on women, children and members of the LGBTQI community. And most rural women bear the brunt of these targeted attacks as their access to services are both limited and inadequate. COVID-19 is not the reason for the hardship South African women face but illuminated the inequalities that existed pre-pandemic and seemingly during the pandemic. Lots of work is being done in the field by RWA members to educate, empower and stop the scourge of GBV in its tracks.


Source: The Conversation

Portuguese translation of the Newsletter

Esqueça a COVID-19, a Violência Baseada no Género é uma ameaça maior para nós

A pandemia da Covid-19 revelou muitos problemas sociais que antes eram ocultos, ignorados ou subnotificados. A Assembleia de Mulheres Rurais da África Austral notou com crescente raiva e repulsa o aumento de casos de violência de género e a apatia da sociedade para com este problema perpétuo – uma pandemia autêntica. Embora as estatísticas na região da África Austral mostrem uma queda na criminalidade durante o confinamento, tem havido uma explosão de casos de VBG, pois mulheres e meninas acabaram presas em confinamento com seus agressores.
Estruturas legislativas e processos judiciais – a abordagem fraca da aplicação da lei, as mudanças lentas dos sistemas de justiça falham constantemente em abordar ou erradicar o problema, especialmente porque muitos membros da aplicação da lei veem a VBG como um \”problema doméstico\” que não deve ser interferido, e durante todo o tempo, as mulheres e especialmente as mulheres rurais, permanecem à mercê de seus algozes.

No boletim informativo deste mês e no artigo do site que o acompanha, as jovens que são as autoras dos Boletins Mensais da RWA e membros da Assembleia das Mulheres Rurais da África Austral explicam as maneiras como a Covid-19 contribuiu para um aumento da VBG nas suas vidas e as vidas das mulheres em suas comunidades e como elas continuam a lutar contra o flagelo da VBG.

Linha de Apoio SMS para Violência Baseada no género na África do Sul




Desde o início do surto de Covid-19, houve um aumento drástico nos casos de violência doméstica na Namíbia. Nossos membros da RWA na Namíbia relatam que dificilmente se passa um dia sem que surjam notícias de violência de género – seja um homem matando sua esposa, uma rapariga sendo estuprada ou uma mulher sofrendo lesões corporais graves. Na maioria dos casos, esses crimes são cometidos por homens contra mulheres e meninas. A Covid-19 também contribuiu para a situação, à medida que as frustrações aumentam e os perpetradores descontam essas frustrações nas mulheres de suas vidas.
Nossos membros da RWA no Zimbabwe relatam que, desde o início do confinamento no final de Março, houve um aumento acentuado no número de casos de violência de género. Os grupos marginalizados, particularmente mulheres e meninas rurais, continuam a ser os mais vitimados, com ataques violentos, sendo a violência doméstica e o estupro altamente prevalentes. A pandemia Covid-19 e o subsequente confinamento também levaram a um aumento sem precedentes na gravidez na adolescência – muitas dessas meninas não poderão voltar à escola após o parto.
“VIOLÊNCIA BASEADA NO GÉNERO tornou-se um assunto inquietante na Namíbia. Para muitos, ficar em casa não é uma opção segura \”

Nossos membros da RWA em Madagáscar constataram que os casos de violência de género aumentarem cinco vezes desde o início do confinamento. No entanto, crimes relacionados à violência de género permanecem subnotificados e até mesmo inexistentes em algumas regiões rurais devido a normas culturais e preocupações com a preservação da família e o bem-estar das crianças. Esta pandemia revelou a enorme lacuna entre o estado de direito e a realidade local, já que muitas mulheres rurais são vulneráveis ​​a ataques e abusos, embora a lei supostamente esteja lá para protegê-las.

A situação no Malawi é semelhante à de outros países da África Austral – confinamento em casas durante os rígidos períodos de confinamento significa que as mulheres rurais ficam presas em casa com seus agressores por um longo período de tempo, o que levou a um aumento nos incidentes de género violência baseada em Em alguns casos, a paralisação da atividade económica fez com que as mulheres rurais dependessem de seus parceiros para estabilidade financeira e, em caso de ocorrência de abuso, abandonar o agressor torna-se quase impossível, pois elas não têm renda e nenhuma estrutura de apoio.
“A violência de género é uma guerra contra as mulheres”.

Nossos membros da RWA no Lesotho também testemunharam um grande aumento nos casos de violência baseada no género relacionados ao confinamento da Covid-19. Um grande desafio para as mulheres rurais que são vítimas de violência de género é a relutância das autoridades que não veem os casos de Violência Baseada em Género como uma prioridade – permitindo que muitos perpetradores continuem prejudicando suas vítimas. O governo continua a falhar com as mulheres rurais porque, embora existam políticas para proteger mulheres e crianças, elas não estão sendo aplicadas e o ciclo continua a repetir-se.

O confinamento e subsequente encerramento da economia em eSwatini tornou muitas de nossas mulheres rurais vulneráveis, pois elas foram, como em outras regiões, forçadas a permanecer em um espaço confinado com seus agressores. Além disso, eles agora não têm liberdade financeira porque não podem ganhar uma renda, o que significa que estão à mercê dos homens da família e têm sua autonomia roubada. Os nossos membros da RWA na Suazilândia relataram vários casos de VBG à polícia, mas estes casos não são tratados como prioridade e os perpetradores permanecem em liberdade.

África do Sul
Na África do Sul, a violência de género prevalece em todos os níveis e esferas da sociedade, e o confinamento da Covid-19 apenas exacerbou um problema existente. Grupos vulneráveis ​​e marginalizados, como mulheres rurais, trabalhadoras rurais e comunidades LGBTQI+, têm se tornado cada vez mais alvo de ataques violentos, estupros e assassinatos. As mulheres em muitas comunidades rurais não têm acesso a abrigos, \”casas seguras\”, apoio ou uma renda decente e são forçadas a suportar relacionamentos abusivos porque não têm nenhum outro lugar para ir e nenhuma renda para se sustentar.

Nossos membros da RWA na Zâmbia relatam que quase não passa um dia sem um relato de violência de género nas áreas rurais e urbanas. Em algumas áreas, o número médio de casos notificados é de 50 por dia. As comunidades, e especialmente as comunidades rurais, normalizam a VBG por meio de crenças e práticas patriarcais, permitindo que os homens abdiquem da responsabilidade por seu abuso as mulheres por meio de infidelidade, violência física, abuso emocional e financeiro. A polícia e o sistema de justiça também são ineficazes e sem apoio ao lidar com casos de VBG, destruindo a confiança no sistema de justiça.

Violência baseada em género: a outra pandemia
A pandemia Covid-19 é um desastre global que afetou severamente todos os níveis da sociedade. Enquanto as comunidades ao redor do mundo eram forçadas a ficar em casa devido aos confinamentos impostos pelo governo em uma tentativa de retardar a disseminação da Covid-19, uma nova pandemia começou a surgir – a violência baseada em género, suas vítimas – mulheres e meninas.
De acordo com a Organização Mundial da Saúde, 35% das mulheres em todo o mundo já sofreram alguma forma de violência sexual e de género durante a vida. Em alguns cenários de crise, esse número disparou para mais de 70%.
Não é nenhum segredo que a pandemia de Covid-19 revelou o abismo enorme de desigualdade de género e hierarquias de poder desiguais que se manifestam em nossos relacionamentos, famílias e comunidades, e em nenhum lugar isso é mais evidente do que em nossas regiões rurais. Mulheres e meninas em áreas rurais já estão isoladas dos cuidados de saúde, aplicação da lei e outros recursos que fornecem apoio e proteção, e durante uma pandemia, alcançar esses recursos torna-se impossível.
Em seu artigo Violência sexual e baseada em género durante o COVID-19: lições do Ebola, a Dra. Monica Adhiambo Onyango, Professora Associada e Clínica de Saúde Global na Universidade de Boston escreve:
“Os governos devem garantir a proteção de mulheres e meninas desde o início de uma epidemia. No entanto, uma abordagem de topo para base não é suficiente. As iniciativas de prevenção e mitigação precisam ser integradas entre os setores.
A pesquisa descobriu que os grupos de mulheres independentes são o fator mais importante no enfrentamento da violência contra mulheres e meninas. À luz disso, mulheres e meninas devem estar envolvidas no desenvolvimento e prestação de serviços durante o COVID-19. ”
O artigo da Dra. Onyango continua:
“Todos os serviços de proteção para mulheres e meninas devem ser classificados como “essenciais” durante qualquer desastre. Linhas diretas de violência doméstica, espaços seguros, serviços de saúde sexual e reprodutiva, vias de encaminhamento e mecanismos de justiça são necessários em tempos pré-pandêmicos e ainda mais importantes em crises.
Os governos devem identificar as organizações já focadas na violência sexual e de género e dar-lhes as ferramentas e recursos para continuar apoiando mulheres e meninas durante a pandemia. Visto que o distanciamento social limita as oportunidades de triagem, essas organizações devem explorar formas alternativas de entrada para as mulheres terem acesso a cuidados, especialmente em locais como supermercados e farmácias.”
Os membros da Aliança de Mulheres Rurais da África Austral continuam a trabalhar incansavelmente nas nossas comunidades rurais para resolver os problemas e reverter os danos deixados pela governação ineficaz, apatia social e o efeito cascata da pandemia Covid-19.

Estas são suas histórias …

A violência com base no género se tornou um assunto inquietante na Namíbia.
“Para muitos, ficar em casa não é uma opção segura”
Desde o início do surto de COVID-19 na Namíbia, tem havido um aumento desenfreado de casos de violência doméstica. Dificilmente se passa um dia sem que haja notícias de um episódio de violência de género sendo transmitido – ou um homem matou sua esposa, ou uma rapariga foi estuprada ou uma mulher sofreu lesões corporais graves. Na maioria dos casos, esses crimes são cometidos por homens contra mulheres e meninas.
As normas culturais parecem estar na vanguarda da violência de género, sendo o patriarcado uma estrutura que gera violência e permite que ela continue. Essas normas culturais incluem a crença equivocada de que os homens são superiores às mulheres e que as mulheres são propriedades dos homens. Essas normas negligenciam categoricamente as mulheres e, em vez disso, exacerbam o desejo dos homens de infligir mais violência às mulheres. Além disso, o abuso de álcool e outras substâncias é uma das principais causas da violência contra as mulheres na Namíbia. Homens bêbados violam as mulheres descaradamente, física e psicologicamente. Na Namíbia, entre 21 e 27 de março, 44 ​​casos de VBG foram notificados, em comparação com 39 entre 28 de março e 8 de abril.
Não podemos negar o impacto do COVID-19 e o aumento das pressões de natureza emocional e financeira. O impacto nas mulheres, especialmente nas mulheres rurais, é traumático! Esta pandemia verá um aumento da pandemia patriarcal que é a VBG. Um aumento nos casos de violência doméstica alimentado pela ansiedade sobre a saúde e segurança financeira pode levar à próxima vítima, uma mulher ou menina rural, enquanto as regras de permanência em casa (confinamento) visam manter os Namibianos protegidos de perigos.
Em tempos de crise, o risco de violência baseada no género aumenta. A violência de género está enraizada no poder, raiva e controle. No momento, as pessoas podem sentir falta de controle sobre suas vidas. Aqueles que já viviam em circunstâncias abusivas provavelmente enfrentarão violência mais extrema e não poderão mais escapar indo para o trabalho, vendo amigos ou participando de grupos de solidariedade como a RWA.
Embora as diretrizes de distanciamento social sejam cruciais, devemos também reconhecer que isso oferece uma oportunidade para os abusadores desencadearem mais violência. Além da escalada do abuso físico e menos opções para sair de casa durante esta pandemia, COVID-19 poderia empurrar muitas mulheres vulneráveis ​​em uma dependência económica mais profunda de parceiros abusivos, e esta dependência económica foi citada como uma barreira chave para fugir de relacionamentos violentos. As mulheres apanhadas em relacionamentos abusivos têm maior probabilidade de serem expostas à violência, assim como seus filhos, pois os membros da família passam mais tempo em contato próximo e as famílias lidam com o estresse adicional e potenciais perdas económicas ou de emprego.
A violência de género também afeta a produtividade das mulheres. Por exemplo, uma mulher estuprada pode ter uma gravidez indesejada, pode ser hospitalizada ou até mesmo não poder ir à escola ou trabalhar por dias ou semanas. Devido a isso, seu trabalho ou carreira académica podem ser arruinados.
Tópicos sobre violência de género devem ser incluídos nos currículos escolares para educar os alunos a conhecer e desenvolver atitudes positivas para combater o flagelo da violência de género, mas também para saber o que fazer caso se encontrem em tal situação. Precisamos de mais campanhas de conscientização pública sobre igualdade de género e direitos das mulheres também. Além disso, anúncios persuasivos contra a violência contra mulheres e crianças devem ser veiculados na mídia – rádio, televisão, revistas e jornais – para convencer os perpetradores a mudar suas atitudes.

“Cada mulher que finalmente descobriu seu valor, pegou suas malas de orgulho e embarcou em um vôo para a liberdade, que pousou em um vale de mudança.” – Shannon L. Alder
Mais de um terço de todas as mulheres e meninas na Zâmbia sofreram violência física em suas vidas e cerca de 17% sofreram abuso sexual. Quase não se passa um dia sem denúncia de violência contra a mulher, seja no meio rural ou urbano. Em algumas áreas, o número de casos notificados é em média 50 por dia.
A violência baseada no género (VBG) na Zâmbia assume a forma de abuso físico, mental, social e económico contra uma pessoa por causa do género dessa pessoa e inclui violência, que pode resultar em dano físico, sexual e psicológico e sofrimento à vítima.
As causas básicas da VBG podem ser reduzidas à desigualdade para as mulheres e à violência associada e aos aspectos prejudiciais e controladores da masculinidade que resultam dos desequilíbrios de poder patriarcal embutidos em muitas das crenças tradicionais e culturais da África. As comunidades, especialmente nas áreas rurais, continuaram a abraçar crenças negativas onde a VBG é uma norma. Se um homem não bate em sua esposa, isso significa que ele não a ama. Algumas crenças toleram a infidelidade dos homens, mas nunca a das mulheres. A síndrome de dependência também é outro fator para os casos de GBV. Esta é uma situação em que algumas mulheres dependem dos perpetradores de violência para sobreviver, colocando-as em situação de vulnerabilidade.
A pandemia do Coronavírus também contribuiu para o aumento dos casos de VBG no país. Isso ocorre porque muitos homens agora estão descarregando suas frustrações em suas esposas e parceiras, já que agora passam a maior parte do tempo em casa, em vez de se socializarem em bares com seus colegas. Isso é para que haja uma diretiva do presidente da República para fechar todos os bares até novo aviso.
Ruth Ngoma, 31, de Dambwa North, na capital turística de Livingstone, é uma sobrevivente da VBG. Seu marido de 43 anos a espancou e insultou repetidamente. Ela diz que o denunciou às autoridades várias vezes, mas ele nunca foi preso. A mãe de três filhos diz que não tem para onde ir, pois o marido é o único ganha-pão da família.
“Niyopa kuti umodzi pali ise aza menyewa kuipa (tenho medo de que um de nós se machuque) se continuarmos a lutar. Infelizmente, minha família lavou as mãos depois de ver que falhamos em resolver nossos problemas. A causa das nossas lutas é principalmente a pobreza”, afirma D. Ngoma. Os vizinhos do casal pediram que parassem de lutar e resolvessem suas diferenças amigavelmente, advertindo-os sobre os perigos da VBG.
A violência baseada no género é um obstáculo para a obtenção da igualdade de género e a realização dos objetivos sociais e económicos na Zâmbia, pois destrói a confiança dos sobreviventes que pensam que não podem contribuir para as questões de desenvolvimento do país.

Durante um mês em que poderíamos estar comemorando os esforços que as mulheres têm feito para dar um passo mais perto da igualdade, vimos outro assassinato horrível de uma mulher na região de Siselweni de eSwatini por um ex-amante ciumento, conforme relatado no Times of eSwatini em 13 de agosto de 2020. Este caso foi relatado uma semana depois que o Times relatou a história de uma aluna da 1ª série que estava entre mais de 4000 crianças grávidas que ocorreram durante Covid-19.
O que também é digno de nota é que o governo, por meio das forças policiais, nada fez para apreender os perpetradores; alguns casos foram até encerrados durante a covid porque a polícia afirma que as vítimas ainda não fizeram o acompanhamento. Todos sabemos que todos estávamos sob estritos regulamentos do confinamento e nossos movimentos foram limitados. Na região de Manzini, uma mulher ainda vive com medo porque o ex-namorado ainda chega em sua casa mesmo depois de solicitar uma medida de proteção, mas a polícia encerrou o caso durante o confinamento.
O encerramento da economia forçando as mulheres a ficarem em casa piorou a situação das mulheres, pois elas usaram o dinheiro que obtêm em seus mercados para comprar respeito e voz na família, mas a situação de Covid fez com que os esforços das mulheres retrocedessem muitos passos para alcançar a igualdade.
Os organizadores comunitários da Assembleia de Mulheres Rurais da Suazilândia apresentaram vários casos de VBG nas suas diferentes formas, desde casos de direito consuetudinário de terra a casos físicos, emocionais e financeiros que depois atrasam quando chegam às mãos da polícia. As mulheres continuam a enfrentar dificuldades porque a polícia não prioriza os casos de VBG e isso é ainda pior durante esta pandemia de COVID-19. Conforme relatado pelo SWAGAA (Grupo de Ação da Suazilândia contra o Abuso), até mesmo de pessoas de classe média alta estão crescendo a uma taxa alarmante, algo que nunca havíamos visto antes.
O governo patriarcal continua a ignorar o clamor das mulheres na construção de centros únicos onde as mulheres podem ir sempre que suas casas não forem mais um local seguro. O governo continua a banalizar os casos de VBG. A polícia afirma ser a chave para a prevenção do crime, mas nunca atende às ameaças; em vez disso, espera até que as mulheres sejam feridas ou, pior, mortas.

As mulheres são as doadoras e protetoras da vida, mas na maioria dos casos, elas são confrontadas com a violência – especialmente a VBG. Há um aumento da violência de género no país, durante as duas primeiras semanas de confinamento foram registados 18 casos de violência de género no país.
Nossos responsáveis ​​pela aplicação da lei não tratam os casos de violência de género como uma prioridade, em vez disso, recebem menos atenção, permitindo que os perpetradores causem mais danos. Outros casos de violência de género se tornaram uma norma, são associados ou incompreendidos como culturais. Por exemplo, casos de casamento infantil recebem menos atenção, mesmo quando denunciados, os perpetradores em geral não são presos.
Mais uma vez, as questões da violência doméstica: os perpetradores sempre escapam impunes porque nosso sistema jurídico a considera como conflitos domésticos em vez de abuso. As meninas são vistas trabalhando desde muito jovens e nosso governo não está fazendo o suficiente para mantê-las nas escolas, especialmente aquelas que vivem em situação de desvantagem.
As pessoas mais vulneráveis ​​à VBG são principalmente dependentes de seus perpetradores, isso se deve às altas taxas de desemprego entre as mulheres, dando aos perpetradores vantagem sobre suas vítimas. Por exemplo, algumas mulheres, por causa dos regulamentos do movimento de confinamento, não estavam em suas casas, pois tinham que ser escravas sexuais das pessoas com quem viviam durante o confinamento para sobreviver.
Além disso, nosso país se depara com as crises causadas por homens ferozes que parecem decididos a matar mulheres só porque não aceitam separações. Isso coloca a maioria das mulheres sob pressão e medo de aceitar viver em ambientes adversos para salvar suas vidas e a de suas famílias, ou melhor, evitar serem mortas.
Foi relatado que aproximadamente oitenta e seis por cento (86%) das mulheres que vivem no Lesotho sofreram violência de género em sua vida e apenas vinte e seis por cento (26%) foram capazes de levar suas reclamações ou relatar seus casos a polícia. Aqueles que puderam denunciar seus casos à polícia, não receberam nenhum tipo de ajuda, porque a Unidade de Proteção de Género Infantil atua como mediadora entre o agressor e a vítima, ou melhor, em um caso em que o agressor é levado a tribunal, eles apenas tem que pagar uma pequena quantia em dinheiro e ser libertado sob fiança, colocando a vítima em mais perigo porque ela não está protegida!
As mulheres no Lesotho não estão seguras!
De acordo com uma pesquisa nacional, 33% das mulheres e 40% dos homens no Lesotho acreditam que bater na esposa pode ser justificado. Para piorar as coisas, discutir sexualidade é considerado tabu mesmo entre amigos e parceiros.
O governo do Lesotho não está fazendo o suficiente para proteger mulheres e crianças porque não há linhas de apoio para onde a vítima possa ligar imediatamente quando a violência ou ato estiver acontecendo. Os profissionais de saúde às vezes não atendem às vítimas a tempo, causando mais danos do que se poderia imaginar. O governo do Lesotho apenas faz campanhas e aumenta a conscientização durante o mês de agosto apenas porque é o mês da mulher, mas nada significativo é feito para abordar as questões da violência de género.
Embora existam políticas feitas para proteger mulheres e crianças, essas políticas não são aplicadas porque o sistema legal no Lesotho falha connosco, mulheres.
No Lesotho, a maioria das mulheres tem o casamento consuetudinário, este tipo de casamento impõe uma política de proibição de abandono, torna as mulheres mais vulneráveis ​​e expostas à VBG e quando os seus cônjuges morrem e elas são deixadas para lidar com a família externa. A maioria das mulheres não conhece os direitos e leis relacionados com a VBG no Lesotho e não tem acesso a aconselhamento ou grupos de apoio.
História de Mampho
Mampho é uma viúva que vive com medo da sua vida na sua aldeia porque a sua vida corre perigo devido às ameaças que recebe em relação à propriedade que adquiriu com o marido quando ele ainda era vivo. Isso acontece depois que todas as suas propriedades foram roubadas à força por parentes e parentes depois que seu marido morreu. Mampho foi para o chefe da área sobre suas propriedades, o chefe acrescentou mais dor a ela, pois se revelou tendencioso. Morando sozinha e cercada de homens que lutam para tomar o que é seu por direito, ela tem medo de se aproximar dos policiais. Ela mora apenas com os netos, e as filhas moram longe dela. Ela não pode, sob nenhuma circunstância, cometer o erro de ir à polícia, especialmente depois de ficar desapontada com seu chefe, em quem ela confiava para proteger suas propriedades; ninguém pode ser confiável, ela explica em uma entrevista connosco.
Agora chegou a um ponto em que um dos parentes está decidido a matá-la a qualquer custo, porque ela não quer dar a eles a propriedade que ela possui legalmente com seu marido. Este se tornou o centro de atração para os aldeões, pois eles querem ver o que vai acontecer com ela, já que ela não está pronta para desistir. As ameaças vêm com frequência e isso a deixa em completa miséria.
Existe apenas um centro de apoio no país, o Lapeng Center, que oferece apoio a sobreviventes de violência de género e os ajuda a buscar justiça.

Desde o início do confinamento, uma medida que foi tomada para controlar a propagação da pandemia Covid-19, o número de casos de violência de género disparou. O UNFPA (Fundo das Nações Unidas para as Populações) relata que o número de casos aumentou cinco vezes, passando de 50 para 234 vítimas por semana. Em geral, casos de violência de género têm sido relatados nas regiões de atuação da RWA em Madagascar. No entanto, o índice de denúncias é muito baixo ou mesmo inexistente em algumas regiões.
São vários os motivos para essa falta de denúncia entre as mulheres rurais. Entre outras coisas, prevalece a preocupação com o bem-estar das crianças e a preservação do lar, que na cultura malgaxe deve ter precedência sobre tudo o mais. Além disso, as mulheres são altamente dependentes de seus maridos do ponto de vista económico. Na verdade, eles não têm os meios de subsistência ou os meios de produção de que precisam para serem economicamente independentes.
Além disso, as mulheres rurais não têm a educação necessária para encontrar um emprego decente. Além disso, em algumas áreas, a mediação familiar e os casamentos arranjados são muito comuns. Nesses casos, as meninas nunca têm escolha e o fardo do autossacrifício sempre recai sobre elas. Na maioria dos casos, a violência de género assume a forma de violência doméstica: violência física contra as esposas, mas também punição física das filhas. O confinamento e a promiscuidade que daí resulta são os principais responsáveis ​​pelo aumento da violência física contra mulheres e meninas nas áreas rurais.
Além disso, a violência moral e psicológica também deve ser mencionada. Isso assume a forma de palavras degradantes e desvalorizadoras para com as mulheres. A violência económica também não deve ser descartada, pois as mulheres estão privadas de meios económicos e seus maridos se recusam a prover as necessidades do lar, deixando essa responsabilidade para a mulher que não tem meios de produção e nem a educação necessária. Além da violência doméstica, as agressões sexuais contra meninas e mulheres de todas as idades também aumentaram. Isso se deve à insegurança, agravada pelo advento da pandemia e medidas de contenção.
Desde o início da crise sanitária, uma célula de alerta e orientação sobre violência de género foi montada dentro do RSCDA-IO (Centro de Pesquisa e Apoio para Alternativas de Desenvolvimento – Oceano Índico) e contatos relevantes e protocolos de cooperação estabelecidos com mecanismos de proteção relevantes . Neste contexto, os membros da Assembleia das Mulheres Rurais de Madagáscar são formados para encaminhar as vítimas a estas estruturas especializadas onde recebem apoio psicológico e jurídico conforme necessário.
Esta pandemia destacou mais uma vez a enorme lacuna entre a arquitetura legal aparentemente forte sobre a proteção dos direitos das mulheres no país e as duras realidades que as mulheres rurais enfrentam todos os dias, inter alia, devido à cultura local.

Desde o confinamento da COVID 19 no Zimbabwe, houve um aumento acentuado nos ataques de violência de género. Os grupos marginalizados, principalmente mulheres e meninas rurais, continuam a ser as maiores vítimas de ataques violentos e estupros.
O período Covid testemunhou um aumento sem precedentes de gravidez na adolescência. No relatório deste mês, analisaremos a GBV no país e como mulheres e meninas podem ser assistidas e protegidas contra essa violência.

Atualização sobre a situação do Zimbabwe sob COVID 19

O número de casos confirmados de COVID 19 continua a aumentar e, em 21 de agosto de 2020, o Zimbabwe tinha 5.643 casos confirmados de COVID-19 positivos e 150 mortes relacionadas à pandemia.
A medida de confinamento continua com a adição de um toque de recolher das 6h às 20h. As mulheres rurais, em sua maioria pequenas agricultoras, continuam a ser afetadas, pois a cadeia de valor da agricultura é perturbada. As mulheres percorrem longas distâncias em busca de unidades de saúde. A proibição do transporte público continua a afetá-las, já que não têm acesso aos mercados para vender seus produtos e têm acesso limitado à cidade para adquirir insumos e produtos químicos para suas fábricas. O encerramento de escolas resultou em meninas grávidas e meninos no uso de drogas.
Análise de GBV no contexto do país
• À medida que as dificuldades económicas do país continuam e as restrições de confinamento da Covid-19 continuam, os riscos de aumento de casos de VBG aumentam nas comunidades.
• Estatisticamente, de acordo com o projeto Musasa, eles registaram um total de 3.452 chamadas VBG desde o início do confinamento em 30 de março até 15 de julho (1.312 em abril, 915 em maio de 2020, 776 em junho e 446 de 1 de julho a 25 de julho), com um aumento médio geral de mais de 70 por cento em comparação com as tendências anteriores ao confinamento. Cerca de 94 por cento das ligações são de mulheres. Em julho, foi registado um aumento da violência psicológica (55 por cento do total de casos) em comparação com os meses anteriores. Outras formas dominantes continuam a ser a violência física (22 por cento do total de casos), seguida pela violência económica (15 por cento) e violência sexual (8 por cento). Cerca de 90 por cento dos casos são violência praticada por parceiro íntimo.
• Apesar dos serviços de Violência Baseada em Género serem reconhecidos como serviços essenciais, as restrições de movimento ainda são enfrentadas por sobreviventes de Violência Baseada em Género em algumas áreas e distritos quando desejam acessar serviços essenciais de Violência Baseada em Género. Isso soa como uma tautologia, mas esta é a experiência vivida pelos sobreviventes da VBG. As medidas de toque de recolher aplicadas desde 22 de julho de 2020 continuam a gerar acesso reduzido aos serviços de VBG, especialmente em áreas rurais e remotas, uma vez que as equipes móveis em alguns distritos reduziram o horário de funcionamento para garantir a segurança dos clientes que voltam para casa após acessar os serviços, bem como para garantir retorno na base antes das 20h.
• O transporte continua a ser um desafio, especialmente nas áreas rurais, portanto, os sobreviventes de Violência Baseada em Género enfrentam desafios para acessar os serviços de Violência Baseada em Género a tempo. Também devido aos problemas de transporte, as agricultoras rurais tinham acesso limitado aos mercados, aumentando assim as perdas pós-colheita e piorando o fardo da pobreza.
• O risco de Violência Baseada em Género, especialmente para mulheres e meninas rurais, aumenta a cada dia, pois o acesso a uma fonte de renda diária para as famílias da comunidade continua sendo restrito.
• Há um aumento notável nos casos de gravidez na adolescência e casamento infantil durante as restrições de confinamento. A maioria das crianças passa a maior parte do tempo ociosa, pois as escolas estão fechadas, o que aumenta o número de casos.
• A maioria das unidades de saúde fechou devido à crise no setor de saúde, o que contribuiu para reduzir o acesso a serviços de violência sexual e outros serviços de violência de género, comprometendo o acesso oportuno ao tratamento pós-estupro, por exemplo.

Histórias de sucesso como RWA na luta contra a VBG
• As mulheres rurais no Distrito 27 Makoni, na Província de Manicaland, responderam a um caso a um caso de VBG em uma das mulheres rurais por um construtor que a vítima potencial havia contratado para realizar reformas em sua casa. As mulheres da RWA (12 das mulheres, elas foram em grupo) envolveram a polícia e garantiram que o autor do crime fosse levado à justiça.
• As mulheres rurais no Distrito 10, Gambiza Gweru também responderam a um caso de uma menina de 13 anos que foi estuprada por seu padrasto, relatando o caso à polícia e o agressor foi preso e agora aguarda julgamento.
• Nas Alas 20 e 21 do Distrito de Makoni na província de Manicaland, as mulheres rurais envolveram os líderes tradicionais nas suas comunidades e formaram sistemas de referência nas suas alas específicas para ajudar as vítimas de VBG.

A pandemia Covid-19 resultou em países bloqueados e esses confinamentos foram colocados em prática como uma das formas de conter a pandemia. No entanto, o confinamento em nossas casas levou ao aumento da violência de género na maioria das áreas do Malawi. Mulheres e meninas são as mais afetadas, pois isso as torna vulneráveis ​​a todos os tipos de abuso.
Alguns membros da Assembleia de Mulheres Rurais foram expostos à violência de género durante esses confinamentos e é assim que o coronavírus contribuiu para a violência de género:
• Uma das principais causas é a ociosidade – isso ocorre porque muitas pessoas se viram sem trabalho depois que empresas em muitos setores reduziram o tamanho para manter um baixo custo de despesas. Com essa mente ociosa, muitas pessoas ficam frustradas e essa frustração encontra saídas de ar de muitas maneiras diferentes. Para alguns, a violência é essa válvula de escape. O vírus causou interrupções nas atividades económicas, o que fez com que os casais passassem mais tempo juntos e isso levou à violência contra a maioria das mulheres rurais no Malawi.
• Durante este período, também se espera que as mulheres façam favores sexuais aos seus parceiros, mais do que o normal e, quando reclamam, muitas vezes leva a desentendimentos causando violência em suas próprias casas. Um membro reclamou como isso a afetou, dizendo “meu marido quer se envolver em atividades sexuais regularmente porque ele perdeu o emprego devido ao vírus e muitas vezes fica cansado por causa das tarefas domésticas e outros trabalhos que tenho que fazer”.
• Sob confinamento, as mulheres são expostas ao estresse tóxico da VBG, colocando suas vidas em risco de problemas de saúde devido à falta de apoio social que também pode resultar em doenças mentais.
• Muitas mulheres rurais estão em um ambiente volátil com recursos limitados, insegurança financeira que leva à insegurança alimentar e outros estresses que levam à turbulência no lar. A maioria das mulheres são as provedoras e, com o confinamento, elas não são capazes de fornecer no mesmo nível de antes e isso as torna o alvo das frustrações de seus maridos.
• A violência de género levou a um aumento de gravidezes indesejadas entre mulheres jovens. A maioria das mulheres jovens foi exposta a agressões sexuais por parte de seus tutores e Malawi registou um número alarmante de mais de 2.000 casos de meninas grávidas, o que fez com que a maioria das autoridades governamentais e não governamentais investigassem o assunto. Essas estatísticas incluem meninas de 10 a 18 anos. Isso se deve ao Coronavírus, já que a maioria dos homens e meninos está se aproveitando das meninas, pois geralmente estão em casa.
Socialmente, há pressão para atender às necessidades básicas da vida e o sustento da maioria dos membros foi abalado com o advento de Covid 19. Muitos estão enfrentando incertezas sobre como atender às suas necessidades, como comida, abrigo e água. A maioria das mulheres rurais está sendo pressionada por suas famílias ou outras pessoas importantes para encontrar uma maneira de sobreviver. A maioria dos casais não conhece maneiras saudáveis ​​de resolver os problemas, muitos recorrem ao abuso verbal, emocional e na maioria dos casos ao abuso físico para silenciar momentaneamente a pressão social. No entanto, muitos não sabem que esses assuntos podem simplesmente ser tratados por uma comunicação eficaz.

A África do Sul está enfrentando múltiplas crises que estão ligadas à situação socioeconómica de seus cidadãos. Os últimos meses, devido ao impacto do COVID-19, ilustraram a fluidez do momento e também destacaram as profundas falhas geológicas que existem na África do Sul.
O confinamento também iluminou como as desigualdades espaciais, económicas e sociais que eram características do período do apartheid persistiram na África do Sul pós-apartheid. A profundidade do que está profundamente enraizada em condições estruturais e sistemáticas históricas. A propagação do Coronavirus está rápida e furiosamente atingindo a sociedade sul-africana e as infecções e mortes crescentes relacionadas ao CV19 são alarmantes.
Pandemia C19, a resposta do governo a ela mudou e mudará a forma como as organizações e movimentos podem intervir. Embora a RWA esteja justamente preocupada com a incerteza que cerca as mulheres rurais e nossas comunidades, os medos e, particularmente, como a pandemia terá impacto sobre nossas organizações e comunidades são reais.
Enquanto o confinamento na África do Sul continua e a sociedade é chamada a se unir para lutar juntos contra a pandemia, o fardo da pobreza em massa, do desemprego e da desigualdade é suportado por poucos que têm empregos. No entanto, o confinamento confina todos em suas casas. A maioria das famílias pobres ficará ainda mais endividada, visto que agora têm que sustentar muitas outras ao longo dos dias, com alimentos. Mas o que isso significa em um país dividido por desigualdades?
Durante este período, muitas famílias estão enfrentando muitos desafios e constrangimentos ligados à pobreza – insegurança alimentar, aumento dos preços dos alimentos básicos, desemprego, a pior crise económica, sistema de saúde tenso, despejos, etc. são apenas alguns dos desafios na interface do a sociedade, especialmente os pobres rurais.
O GBVF tornou-se mais prevalente em grupos já vulneráveis ​​nas comunidades. Grupos marginalizados, como mulheres rurais, trabalhadoras rurais e comunidades LGBTQI, têm se tornado cada vez mais alvo de ataques violentos implacáveis, estupros e assassinatos. Muitas das comunidades rurais não têm abrigos – “casas seguras”, apoio, meios de subsistência decentes e são forçadas a suportar relações abusivas nas mãos dos perpetradores.
Na África do Sul, é relatado que uma mulher é morta a cada 3 horas devido à VBG. Esta pandemia parece ser mais mortal do que viver na guerra.
A GBV é uma guerra contra mulheres, crianças e membros da comunidade LGBTQI. E a maioria das mulheres rurais sofre o impacto desses ataques direcionados, pois seu acesso aos serviços é limitado e inadequado. COVID-19 não é a razão das dificuldades que as mulheres sul-africanas enfrentam, mas iluminou as desigualdades que existiam antes da pandemia e aparentemente durante a pandemia. Muito trabalho está sendo feito no campo pelos membros da RWA para educar, capacitar e parar o flagelo da VBG em seu caminho.

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